Conociendo a... - James Nicol #5

10:00:00



¡Hola hola previes! Me complace deciros que... ¡el blog vuelve a su rutina y adiós vacaciones! He estado tan, tan liada esta semana que ni os imagináis, y en diciembre me lleve todo el mes literal mala, por lo que no podía subir nada porque no tenía fuerzas. Y lo siento mucho por James, porque se pensará que me he olvidado de él, pero no, lo tenía preparadito todo para empezar bien el año con su entrevista.

Para quién no lo conozcáis, James Nicol es el autor de 'Arianwyn, la aprendiz de bruja' publicada por La Galera, y en cuanto le pregunté a James si podía entrevistarle, dijo que si al segundo. Es todo un encanto de hombre y es un placer tenerlo en el blog, muchísimas gracias por aceptar ♥ Y sin más dilación, aquí os dejo la entrevista, como siempre, traducida para quién no entienda bien el inglés.

When did you start writing?
I’ve always enjoyed creating stories and from an early age i was always writing and illustrating various adventures. It was in my early twenties that the writing took a slight back seat at times though the creating and imagining never went away. After a break of a few years I started a creative writing course and it was whilst working on the assignments for the course that the idea for The Apprentice Witch came to me.

How did the idea of jeroglifics as a part of a witch story come up?
The very first scene that i wrote for The Apprentice Witch featured Arianwyn casting a protection spell in a garden at nighttime. She sketched a magical symbol against the ground and into the air above her head. I liked the idea that she would use symbols for her magic, i didn’t want her to have a wand (thats too associated with Harry Potter now) and whilst i tried to incorporate a cauldron i realised thats quite a slow from of magic and she’d probably be gobbled up by a night ghast whilst she tried to light the fire for the cauldron. Symbols could be quick, learnt easily and combined could offer a wide range of magic and spells. Symbols are also routed in real magic and witchcraft so it was a little nod to that as well, though the glyphs are entirely made up (a combination of musical notes and numbers!)

Deciding what the glyphs would actually look like took ages to decide but once i started to draw them it all fell into place. 

Are you one of those people who can write wherever they are or do you follow some kind of routine? For example being alone at home with a cup of tea.
Pretty much, yes! Thankfully. I was aware of not becoming too precious about where i write as that would limit me when i don’t have a lot of time to do it. I still work pretty much full time as well as write to have to squeeze writing into lunch breaks, evenings, weekends etc. I do have a small study - actually just a corner of the spare room but i also like writing in the dinning room which looks over our garden and i really like writing on trains and aeroplanes, there is something really nice about the forced sitting still, not being distracted by household chores and the white noise of other travellers which seems ideal. A cup of tea though is always very useful and well received!!! 

When it's time to write, do you carefully think about every detail or do you start writing whatever comes into your mind?
Oh thats a tricky question and i think i’ve learnt a lot from writing The Apprentice Witch, I digit plan anything for the first book and wrote it all out of sequence ad quite randomly. It was only partway through that i started to think about plotting the story, but it was perhaps a bit late then. SO for the second book i’ve planned out the main story over five acts, i then work out a rough outline for each chapter - often just the main point on a post-it note. Then i write, i use my notes as a guide but don’t let it stop from creativity taking over, extra bits do get added in and some chapters have been shortened or removed altogether. I find working that way means i can write more speedily - great for when you suddenly have tight deadlines! 

In your opinion, what are Arianwyn's best qualities?
It’s her kindness, without a doubt! And although it occasionally leads her into trouble as a result it’s also her huge strength. Kindness is a much underrated quality in my opinion and can be misunderstood as weakness, when in fact being kind to some people requires huge strength and personal reserves. 

What is your favourite topic to read about? Any favourite genre?
Oh my goodness i will read just about anything - except books about sport - i’m really not at all sporty! I’ve become a huge fan of biographies but of really interesting people, people who have made an impact or been unusual in some way. I’ve got a lovely biography of Tove Jannsson waiting on my bookshelf. I have always enjoyed and never stopped reading children's books and love that it combines and blends lots of genres. I enjoy fantasy, of course, but also historical fiction and modern fiction by people like Alice Hoffman and Anne Tyler. 

Who is your favourite 'The Apprentice Witch' character?
No! Don't make me choose one!  I love them all for different reasons, and the story wouldn’t work without them all there together. Arianwyn is of course the star and will always have a special place but I also adored writing mean old Gimma and the wonderfully eccentric Miss Delafield. But then i like some of characters we see less of like Aunt Grace and Colin. See i can’t choose just one, i’m hopeless! 


If you had to develop another character's story, who would be the chosen one?
I’d like to know more about Miss Delafield perhaps, or more about Grandma as a young witch. 


If you were to write a completely new story (different genre), what genre would it be?
I have an idea for a sci-fi story that i’d love to explore more. Spaceships, aliens and new worlds await!  I LOVED Phoenix by SF Said and i think there needs to be more middle grade sci-fi. 


Is there anything you can tell us about Arianwyn's destiny? Any clues about what's going to happen in the next book?
Well i wouldn’t want to spoil any surprises but i think its safe to say that Arianwyn has lots more things to face in the coming books, both old enemies and new and that her kindness will remain a great strength for her. If you’ve read the first books you’ll know that the glyphs are key to the unfolding story and i’m sure we’ll see a bit more of that mean old Gimma again! 

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¿Desde cuando llevas escribiendo?
Siempre he disfrutado creando historias y desde edad temprana siempre estuve escribiendo e ilustrando varias aventuras. Fue en mis veintes cuando la escritura tomó un ligero asiento trasero aunque la creación y la imaginación nunca se fue. Después de un descanso de unos pocos años, empecé un curso de escritura creativa, y mientras trabajaba en las tareas del curso, fue cuando la idea de 'The Apprentice Witch' vino a mí.

¿Cómo se te ocurrió meter jeroglíficos en una historia de brujas?
La primera escena que escribí para 'The Apprentice Witch' fue de Arinwyn lanzando un hechizo de protección en un jardín durante la noche. Ella dibujó un símbolo mágico contra el suelo y en el aire sobre su cabeza. Me gustó la idea de que ella usara símbolos para su magia, no quería que tuviera una varita (eso está muy asociado a Harry Potter ahora) y mientras intenté incorporar un caldero pero me di cuenta de que era demasiado lento para la magia, y probablemente ella fuera engullida por un fantasma nocturno mientras intenta encender el fuego para el caldero. Los símbolos pueden ser rápidos, fáciles de aprender, y combinados pueden ofrecer una amplia gama de magia y hechizos. Los símbolos también se encaminan en la magia real y brujería, por lo que señalé que si, aunque los jeroglíficos son totalmente compuestos (¡una combinación de notas musicales y números!)

Decidir que los jeroglíficos se vieran realmente como son tomó años, pero una vez que comencé a dibujarlos, todo encajó en su sitio.

¿Eres de las personas que pueden escribir en cualquier lugar o tienes una rutina como por ejemplo: todos los días a partir de la seis de la tarde con un buen té?
¡Sí, bastante! Agradecidamente. Yo era consciente de no ser demasiado preciado acerca de dónde escribir, como que eso me limita cuando no tengo mucho tiempo de hacerlo. Todavía trabajo bastante a tiempo completo, así que escribir es exprimir la escritura en las pausas de almuerzos, noches, fines de semana, etc. Tengo un pequeño estudio, en realidad es una esquina de la habitación libre, pero también me gusta escribir en el comedor con vistas a nuestro jardín, y realmente me gusta escribir en trenes y aviones, hay algo agradable sobre sentirte forzado, no estar distraído por las tareas domésticas, y el ruido de los demás viajeros parece ideal. ¡Aunque una taza de té siempre es muy útil y bien recibido!

A la hora de escribir, ¿te lanzas a la aventura o planificas todo detalladamente?
Oh, eso es una pregunta difícil y creo que he aprendido mucho de escribir 'The Apprentice Witch', no planeé nada y cualquier cosa para el primer libro lo escribí todo fuera de secuencia y bastante al azar. Fue sólo a medio camino cuando comencé a trazar cosas de la historia, aunque quizás fue un poco tarde. Así que para el segundo libro he planeado la historial principal en cinco actos, he elaborado un esquema aproximado para cada capítulo, a veces solo el punto principal en una nota de post-it. Luego cuando escribo, uso mis notas como guías, pero no dejo que la creatividad tome el control, añado trozos adicionales y algunos capítulos se han acortado o eliminado por completo. Me encuentro trabajando de esa forma, que significa que puedo escribir con más velocidad, ¡genial para cuando tienes plazos ajustados!

¿Cuál dirías que son las mejores cualidades de Arianwyn?
¡Su amabilidad, sin duda! Y aunque ocasionalmente le lleva a problemas como resultado, también es su enorme fuerza. La amabilidad es una cualidad muy subestimada en mi opinión y puede mal entenderse con la debilidad. Cuando en realidad ser amable con algunas personas requiere una enorme fuerza y reservas personales.

A la hora de leer, ¿cuál es tu género favorito?
Oh dios mio, yo leeré casi cualquier cosa, excepto libros de deportes, ¡realmente no soy nada deportivo! Me he convertido en un gran fan de las biografías, pero de personas realmente interesantes, personas que han hecho un impacto o han sido inusuales de alguna forma. Tengo una hermosa biografía de Tove Jannsson esperando en mi estantería. Siempre he disfrutado y nunca he dejado de leer libros infantiles, y el amor que combina y mezcla muchos géneros. Disfruto de la fantasía, por supuesto, pero también la ficción histórica y la ficción moderna de personas como Alice Hoffman y Ann Tyler.

¿Cuál es tu personaje favorito de 'Arianwyn, la aprendiz de bruja'?
¡No! ¡No me hagas elegir uno! Los amo a todos por diferentes motivos y la historia no funcionaría sin todos ellos juntos. Arianwyn es, por supuesto, la estrella, y siempre tendrá un lugar especial, pero también me encantó escribir sobre Gimma y la maravillosa excéntrica señorita Delafield. Pero también me gustan algunos de los personajes que vemos menos como la tía Grace y Colin. ¡Ves que no puedo elegir solo uno, estoy desesperado!

Si tuvieras que desarrollar más a otro personaje para darle una historia parte, ¿quién sería?
Me gustaría saber más sobre la señorita Delafield tal vez, o más sobre la abuela siendo una bruja joven.

Si escribieras una historia de un género que no sueles escribir, ¿qué género sería?
Tengo una idea para una historia de ciencia ficción que me gustaría explorar más. ¡Las naves espaciales, los aliens y los nuevos mundos me esperan! ME ENCANTÓ Phoenex por SF y creo que se necesita más cienca ficción de ese grado medio.

¿Qué nos puedes adelantar del destino de Arianwyn en la siguiente historia?
Bueno, no quiero estropear ninguna sorpresa, pero creo que es seguro decir que Arianwyn tiene muchas más cosas para enfrentarse en los siguientes libros. tanto viejos enemigos como nuevos y que su amabilidad será siendo una gran fuerza para ella. Si has leído los primeros libros sabrás que los jeroglíficos son la clave de la historia que se está desarrollando y ¡estoy seguro de que veremos más de esa vieja Gimma de nuevo!

¡Y esto es todo previes! ¿Os ha gustado la entrevista? Si no habéis leído el libro, ahora tenéis la excusa perfecta para leerlo después de todo lo que nos ha contado el autor, así que... ¡a por ello! 

8 comentarios

  1. ¡Hola!
    Es una entrevista muy interesante pero el libro sigue sin llamarme la atención así que dudo que lo lea. Que suerte poder entrevistar a un autor *-*

    Un saludo ^^

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  2. ¡Hola! Justo hoy he subido mi reseña de Arianwyn así que en cuanto he visto que compartías la entrevista he venido a leerla con muchas ganas😍 Me ha gustado muchísimo conocer un poco más a James y lo que vendrá en las próximas entregas. ¡Gracias por tu entrada!
    ¡Besitos sonámbulos! ⭐🌙

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  3. Mira que ya me parecía un amor el autor pero es que ahora me ha conquistado por completo. Y aiii no veo el momento de ponerme con las siguientes partes de Arianwyn y disfrutarlo tanto como el primer tomo ^-^

    ¡SE MUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUY FELIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIZ 😊😊💞!

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  4. Hola guapa!
    Gracias por la entrevista, esta genial, tengo muchas ganas de leer el libro. Besotes

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  5. Hola :D
    Pues no lo conocía :o pero me ha encantado las portadas de sus libros y por supuesto la entrevista.
    Cuídate

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  6. Hola!
    He visto muy buenas opiniones sobre Arianwyn, la aprendiz de bruja, su trama me llama bastante la atención y espero tener la oportunidad de leerla este año. Que genial que el autor se haya comportado tan buena onda contigo y además me gusta mucho cuando hablan sobre su proceso creativo, inspiración y demás.
    Te quedó muy chula la entrevista.
    Besos

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  7. Oh, ¡gracias por la entrevista! :D

    Besiiiitos =)

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  8. Hola! me gustó mucho el libro y la entrevista me ha parecido muy interesante, el autor se ve muy majo ^^

    Besos

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